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专利侵权:技术型创业公司不得不直面的那些事

引言:相信任何看新闻的人都会不可逃避地看到过手机领域 世界专利大战 的硝烟:苹果与三星、谷歌与微软、华为与中兴、华为与三星、高通与魅族、华为与T-Mobile,不论是小米、OPPO和vivo等手机领…

简介:我相信任何看新闻的人都会不可避免地看到手机领域“世界专利大战”硝烟:苹果与三星、谷歌与微软、华为与中兴、华为与三星、高通与魅族、华为与T-Mobile,不管是小米,OPPO和vivo等手机领域“新秀”,还是诺基亚、爱立信等“不死老兵”,可以说,免受专利战争困扰的手机厂商很少,普通读者在战场上分不清敌人和友军。简单的帮助希望与技术领域的企业家分享专利诉讼的风险。

一、智能手机专利战争硝烟

2016年12月30日,美国高通与魅族的专利纠纷在2017年到来前匆匆结束。

同日,双方在联合声明中表示,“双方在平等谈判的基础上达成了专利许可协议。根据协议条款,高通公司授予魅族全球开发、制造和销售 CDMA2000 、 WCDMA 和 4G LTE(包括 “三模” GSM、TD-SCDMA和LTE-TDD)付费专利许可终端。魅族在中国的专利费用与高通向国家发改委提交的整改措施一致。该协议解决了中国、德国、法国和美国高通和魅族之间的所有专利纠纷。高通和魅族同意采取适当的步骤终止或撤回专利侵权诉讼和无效或其他相关专利诉讼。”

巧合的是,就在四天前,高通宣布与深圳金立通信设备有限公司(金立)达成新的3G和4G中国专利许可协议。根据协议的规定,高通公司授予金在中国使用相关完整设备的开发、制造和销售的付费专利许可证。金立应支付的专利费用与高通公司向国家发展和改革委员会提交的整改措施一致。

我相信任何看新闻的人都会不可避免地看到手机领域“世界专利大战”硝烟:苹果与三星、谷歌与微软、华为与中兴、华为与三星、高通与魅族、华为与T-Mobile,无论是小米、金立,OPPO和vivo等手机领域“新秀”,还是诺基亚、爱立信等“不死老兵”,可以说,免受专利战争困扰的手机厂商很少,普通读者在战场上分不清敌人和友军。

我不想重复智能手机专利战争的混乱。这里我想分享的是旧金山智能手镯领域的专利纠纷故事。

二、智能手环领域的一对宿敌:Fitbit vs Jawbone

2016年圣诞节前夕,可穿戴设备制造商Fitbit一年前,美国国际贸易委员会撤回了其竞争对手Jawbone争议程序原计划于2017年3月开始审理。如果被判侵权,美国国际贸易委员会有权禁止相关产品进入美国。

然而,这份“圣诞礼物”信息不善意:Fitbit他说他没有继续指责,因为他认为竞争对手的财务状况令人担忧,不再销售有争议的健康(手镯)产品。据媒体报道,Fitbit指控比专利诉讼更可怕:“Jawbone最大的投资者之一在向美国证券交易委员会提交的披露文件中减少了该公司的估值,这表明该公司已提交破产申请或面临资不抵债的局面。”

自2015年底以来,媒体开始报道Jawbone全球裁员、纽约办公室关闭和共同基金投资者估值减少的消息。然而,该公司回应说,它不打算提交破产申请。

这两家旧金山初创公司都生产可穿戴的健康监测跟踪设备,双方争议涉及的专利包括心率监测器和身体活动量监测系统。

为什么专利诉讼似乎总是以和解告终?

关注的读者经常注意到,似乎大多数专利诉讼案件都不会血战到底,更多的结果以和解告终。事实上,对于专利律师来说,这是一个大家都知道的高概率结果。那么,除了昂贵的诉讼成本,还有更深层次的原因吗?

1.许多专利往往不是坚不可摧的

在专利诉讼中,被告侵权的抗辩方式有很多种。一种常见有效的抗辩方式是无效抗辩,即对原告的专利提出无效要求。在实践中,原告的专利往往不是坚不可摧的,可能是因为专利权要求不明确,不能满足新颖性、实用性和创造性,属于不能授予专利权的对象,或者不符合授权的程序条件。也就是说,这些条件可能是被告在诉讼中提出辩护的原因,法语是:专利侵权被告可以提出缺陷辩护、现有技术辩护、实用缺陷辩护、创造性缺陷辩护、程序缺陷辩护等辩护理由。

原告很可能不得不仔细权衡这些辩护在诉讼过程中建立的可能性。与其冒着专利无效的风险,不如妥协,少收取专利费和解,保存自己的专利武器。当然,权利人不愿意面对它“失去妻子和折兵”的下场。

Fitbit 与Jawbone在专利侵权纠纷中存在这样的问题。2016年7月,美国国际贸易委员会的一名法官声称,该案涉及的专利因不受专利保护而无效。

因此,可以大胆推测,Fitbit从美国国际贸易委员会撤诉并不一定是真的Jawbone化干戈为友谊,因为它仍在加州和特拉华州对后者和其他专利技术侵权提起诉讼。更有可能的原因是它的专利武器卡在美国国际贸易委员会的诉讼中。

2.即使是强专利也可能面临垄断嫌疑

对于持有大量专利组合的权利人,不仅要考虑专利权是否真的坚不可摧,还要考虑反垄断法(或不正当竞争)对专利权行使的限制。

虽然专利权是法律赋予的垄断性质的合法权利,但这种垄断权的行使仍应由反垄断法调整。例如,《中国反垄断法》规定,具有市场主导地位的经营者不得从事反垄断主管部门可能认定为滥用市场主导地位的行为,包括不合理定价、拒绝交易、限制交易对手、搭售或附加不合理条件、同等条件差异待遇等。因此,如果经营者滥用知识产权,用知识产权、排除和限制竞争的行为。

Jawbone发言人在前面说过Fitbit撤诉后公开表示,“Fitbit维持了这么长时间的毫无根据的指责是拖延自己,Jawbone打算在针对Fitbit这个问题提出在反垄断指控中。”

关注的读者可能已经注意到,魅族和金立同意向高通公司支付的专利费用标准与高通公司向国家发展和改革委员会提交的整改措施一致。这半句子背后隐藏着另一篇文章,也就是反垄断的故事。

此前,高通因滥用市场主导地位而受到国家发展和改革委员会的处罚。2015年2月10日,国家发改委在其官网公布,依法处理高通滥用市场主导地位、限制竞争的垄断行为,责令高通停止相关违法行为,处2013年中国市场销售额8%罚款60.88亿元。这也是中国反垄断法实施后的最高罚款。

根据国家发和改革委员会官方网站报道,2013年11月,国家发展和改革委员会根据报告查。经调查取证、分析论证,高通公司在CDMA、WCDMA、LTE无线通信标准必要的专利许可市场和基带芯片市场具有市场主导地位,实施了一系列滥用市场主导地位的行为,包括:收取不公平的高价专利许可费,无正当理由销售非无线通信标准必要的专利许可,基带芯片销售附加不合理条件等。

随后,高通公司向国家发展和改革委员会提交了一系列整改计划,包括调整向中国制造商收取专利许可费的计划。此后,高通公司开始与中国手机制造商进行基于整改计划的专利授权谈判,并与中国手机制造商签署了60项与移动通信技术相关的新专利授权协议,包括ZTE、华为等大多数主流制造商。

2016年6月底,高通宣布与魅族的专利授权谈判失败,随后向北京知识产权法院提交魅族投诉,开始了双方的专利战。经过半年的对抗,最终达成了文章开头提到的和解协议。

四、给技术创业公司一些建议

一、专利利利弊

首先,专利权是法律赋予权利人的垄断保护。作为公司的无形资产,它不仅可以提高公司的估值,获得各种政府奖励,向银行申请抵押专利贷款,还可以利用专利建立自己的护城河。与竞争对手相比,它可以攻击和撤退。

同时,专利权的逻辑是充分披露专利技术,以公告的价格换取10年或20年的专有保护期。公开技术计划可能面临“裸奔”,有可能被竞争对手抄袭,所以有些权利人在“反向工程”也可以选择以技术秘密的形式(一个常见的例子就是可口可乐的配方)来保护自己的创造性成果。

相应地,技术驱动的公司应当留出预算,优秀的专利代理人应当撰写高水平的专利申请文件,必要时聘请专业知识产权律师充分有效地维护或者行使公司的创造性成果。

当然,当公司发展到一定阶段时,也可能面临反垄断的风险,但对初创公司来说,反垄断更多的是一种辩护,而不是早期需要担心的主要问题。

2.专利战争不仅看战术,更看战略

专利诉讼本身具有很强的战术性,如上述各种辩护,以及诉讼与谈判在实践中的把握,都非常需要技术和专业经验的支持,这里没有深入的战术分析,双方需要优秀的专业外部大脑支持。

技术公司的创始人需要明白,在实践中,专利纠纷更多的是战略行动,可能需要区分权利人的类型来区分对方发起专利战争的战略目的:

“专利流氓”威胁:通常是合理的“保护费”(专利使用费),而不是自己“衣食父母”血战结束时,上述专利权限制(即专利权本身的潜在缺陷和反垄断嫌疑)将非常相关;

“友商”专利棒:通常是为了战略打击而不是金钱(许可费),除了使用上述专利权限制外,还可以考虑以进为退或。

无论是专利权、商业秘密还是其他权利,否)侵犯了自己的权利,无论是专利权、商业秘密还是其他权利,都要利用这些筹码找到合适的时间通过相互许可或理解来拆除对方的进攻招式。例如,在Fitbit与Jawbone在对抗中,后者还起诉对方侵犯其商业秘密。

撤退的方式也可以根据实际情况避免积极冲突,考虑通过修建栈道和暗仓来解除专利权威胁。一个开放的想法是在专利诉讼败诉前合并收购(甚至卖给)专利权人公司。Fitbit收购硅谷另一个潜在竞争对手Pebble并收购了公司的核心人才。当然,Fitbit后者的专利侵权诉讼利侵权诉讼,但作者并没有想象以退为进的方式。

以上只是对技术初创公司专利诉讼的简单帮助,初创公司发展到一定阶段也可能面临其他问题,如专利诉讼对上市公司和上市公司重大资产重组的影响,中国资本市场由于专利等知识产权纠纷,作者不再尝试在这里讨论。

总之,希望技术创业公司有知识产权意识,学会用法律武器保护自己的利益,提前防范专利诉讼的各种风险。

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作者: admin

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